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国家公務員共済組合連合会虎の門病院

急性骨髄性白血病の再発原因細胞「白血病幹細胞」の分子標的を同定(2010/2/4)
-幹細胞レベルで白血病を根絶し、再発をなくす世界初の治療・創薬の実現へ-

血液成分の中で、白血球は、体内に侵入する病原体などの外敵や異物を排除する上で大切な免疫機能を担っています。その白血球が私たちの体を守る免疫能力を失い、異常に増殖する白血病は、血液のがんとして知られ、特に成人に多い急性骨髄性白血病は、治療が困難な病気とされています。

急性骨髄性白血病は、複数の抗がん剤を駆使した化学療法の「寛解導入治療」を行います。この治療で、白血病細胞の数が減少し症状が改善する「寛解」という治療効果を得ること ができますが、いったん寛解状態を得ても、高い確率で再発してしまうという問題を抱えています。正常な血液・免疫を維持する血液幹細胞には影響を与えずに、白血病を根絶する治療法 の確立が急がれていました。

免疫・アレルギー科学総合研究センターのヒト疾患モデル研究ユニットらの研究グループは、再発の主原因である白血病幹細胞を根絶する分子標的を25種類同定しました。これまで、研究グループは白血病幹細胞が、骨髄の特別な場所(ニッチ)に存在して、抗がん剤に抵抗性を示すことが再発の原因となることを明らかにしてきました。今回、白血病幹細胞の網羅的遺伝子解析などによって、抗体医薬の標的となる細胞表面の抗原や低分子医薬の標的となるリン酸化酵素(キナーゼ)など、幹細胞特異的に発現する25種類の分子を発見しました。これにより、正常な幹細胞を守る「安全性」と、病気の根源である白血病幹細胞を根絶し、再発をなくす「根治性」を両立する、世界が求めてきた新治療戦略が初めて可能になります。
http://www.riken.go.jp/r-world/info/release/press/2010/100204/detail.html
http://www.riken.go.jp/r-world/info/release/press/2010/100204/index.html